产品经理常用工具和方法73:事前验尸法

“事前验尸”是一种管理方法,项目团队在该方法中想象一个项目或组织已经失败,然后反推可能导致该项目或组织失败的原因。

“事前验尸”(pre-mortem或premortem)是一种管理方法,项目团队在该方法中想象一个项目或组织已经失败,然后反推可能导致该项目或组织失败的原因。

这个决策思考方法是由美国心理学家加里·克莱因(Gary Klein)提出的。克莱因以在自然主义决策领域的开拓而闻名。诺贝尔奖得主丹尼尔·卡尼曼对克莱因推崇有加,说他是“恰当运用应用心理学的绝妙人物,也是一个一流的观察家”。在2007年9月出版的《哈佛商业评论》*中,克莱因介绍了典型“事前验尸”的做法:

在团队成员了解项目计划后,便可以开始正式的“事前验尸”。团队负责人先会告诉成员这个项目失败了,然后在接下来的几分钟内,会议室中的每位成员都要独立写下他们可以想到的任何导致失败的原因,尤其是那些得罪人,或通常不愿提及的潜在问题。

接下来,团队负责人要求每个团队成员(从项目经理开始)从他们自己的清单中读出一个原因。然后依次每个人都要陈述一个不同的原因,直到每个原因都被记录下来。会议结束后,项目经理将检查清单,以寻找加强计划的方法。

该方法通过促进对威胁的积极讨论,打破了可能的群体思维方式,增加了识别主要威胁的可能性。然后,管理人员可以通过分析每种威胁的严重程度和可能性来减少由于试探法和偏见(如过度自信和规划谬误)导致的失败可能,并采取预防措施来保护项目或组织免于未来遭受“死亡”。与通常的质询方法不同,在该方法中,项目团队成员被问到可能会出哪些问题,事前检验的前提是“患者”已经死亡,因此可以问出是什么导致出了问题。 克莱因说,这样做可以让分析的准确率提高 30%。

“事前验尸”旨在通过对未来失败的假设推定来识别威胁和弱点。但是,如果该假设不正确,则该分析可能是在识别实际上并非真实的威胁/弱点。同时会议主持人要擅长运用“团队引导”技术,才能真正暴露潜在的问题。否则“验尸”现场甚至会变成团队成员相互指责的战场。

* 参考资料:https://hbr.org/2007/09/performing-a-project-premortem

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